Un voyage à la Lune au début de notre ère?

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En quelle année peut bien remonter, selon vous, le premier roman traitant d’un voyage à la Lune?

Par Ghislain Loiselle, blogueur

Eh bien à 160 ans après Jésus-Christ! Ça fait une vingtaine de siècles de cela. Il s’intitulait Histoire véritable.

Mais qui donc peut bien avoir écrit une livre sur ce sujet au deuxième siècle de l’ère chrétienne? Lucien! Lucien de Samosate.

Voyage à la Lune

Son histoire véritable, où le personnage voyage sur la Lune, est parfois considérée comme une des premières œuvres de science-fiction. Même si c’est plutôt un conte facétieux et qu’il n’y a aucune référence scientifique. En tout cas, c’est certainement un roman. Tout y est inventé. Et ce bouquin a influencé l’Histoire comique des États et Empires de la Lune de Cyrano de Bergerac et de Micromégas de Voltaire.

Qui est Lucien?

Lucien de Samosate

Mais qui donc était Lucien? Il est né à Samosate, d’où son nom. C’était la capitale de la Commagène, province de Syrie. Ses parents le destinaient à la profession de sculpteur. Mais il a abandonné le maître à qui on l’avait confié, frère de sa mère, et ce, dès la première leçon. Il s’est donné tout entier à l’étude des belles-lettres. Et il a tiré parti de ses talents. Jusqu’à l’âge de 40 ans, il s’est borné à plaider ou à donner des leçons de rhétorique, d’abord à Antioche, puis à Athènes, en Grèce. C’est alors qu’il a commencé à écrire pour le public. Et à voyager. Il est allé en Italie et y a fait un assez long séjour. Il est passé de là dans les Gaules, puis en Asie Mineure. Enfin, il s’est fixé en Égypte, où l’empereur Marc Aurèle lui a assigné d’importantes fonctions administratives et judiciaires. C’est à Alexandrie, en Égypte, probablement, qu’il est mort, dans les premières années du règne de Commode.

Succès

Avant d’arriver aux honneurs, il avait déjà acquis fortune et renom. Ses écrits rencontraient du succès. Il recevait des sommes considérables pour les leçons et les déclamations qu’il faisait sur son passage, à la manière des sophistes et des rhéteurs du temps. Après avoir raconté le songe qui avait déterminé, disait-il, sa vocation littéraire, il ajouta : « Tel qui aura entendu le récit de mon songe sentira, j’en suis sûr, le courage renaître dans son âme. Il le prendra pour exemple ; il réfléchira à ce que j’étais, lorsque j’entrai dans la carrière et me livrai à l’étude sans rien redouter de la pauvreté qui me pressait alors ; et il voudra m’imiter, en voyant en quel état je suis revenu vers vous, non moins illustre qu’aucun sculpteur, pour ne rien dire de plus. »

Source : Dictionnaire de l’astronautique et Wikipédia, entre autres.

 

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